Las ocasiones perdidas del Celta ponen de manifiesto la dura realidad de la vida en la primera división

Las ocasiones perdidas del Celta ponen de manifiesto la dura realidad de la vida en la primera división

El Celtic de Glasgow sigue siendo un trabajo en progreso a este nivel. En términos de la tabla del grupo F, un punto fue un progreso definitivo desde la derrota por momentos extrañamente alentadora de la semana pasada por 3-0 ante el Real Madrid, pero Ange Postecoglou sentirá que podrían y deberían haber sido tres después de que su equipo dominara todos los aspectos de la contienda a ambos lados del período de 15 minutos antes del descanso cuando el Shakhtar estalló y empató.

Sin embargo, lo que presenciamos en Varsovia fue una lección de lo finos que son los márgenes en el aire enrarecido de la competición de clubes de élite de Europa, sobre todo cuando se enfrenta a lo que el Celtic está acostumbrado en casa.

Los hombres de Postecoglou han comenzado la temporada nacional con una avalancha de goles: nueve contra el Dundee United, cinco contra el Kilmarnock, cuatro contra el Ross County y otros cuatro contra el Rangers. Pero incluso en medio de esta avalancha, ha habido indicios del mismo despilfarro que fue un tema recurrente hacia el final de la campaña en la que ganaron el título.

Este despilfarro tiende a retrasar más que a descarrilar en un contexto doméstico, pero cuando se trata de la Liga de Campeones, simplemente no es suficiente para completar el 90 por ciento del trabajo. Hay que dar el golpe de gracia cuando se presenta la oportunidad, de lo contrario las tornas pueden cambiar y lo harán rápidamente. El Real lo demostró en Celtic Park y el Shakhtar -el rival menos inquietante con el que se podía esperar encontrarse en la fase de grupos- reiteró la lección aquí.

El Celtic tuvo muchas oportunidades, rompiendo una y otra vez ese bloque bajo supuestamente obstinado sin encontrar un toque final concluyente. Hubo una mezcla de mala suerte, mal criterio y, quizás, un atisbo de que los jugadores confiaron en el tipo de margen de maniobra que es casi un hecho semana a semana.

Ese pensamiento se produjo cuando Jota atravesó dos veces la defensa ucraniana en la segunda parte con una gracia balletística impresionante, sólo para retrasar su disparo al menos medio segundo de más en cada ocasión. El portugués merece ser elogiado por haber creado esas ocasiones de la nada, pero acabar con las manos vacías en ambas ocasiones siempre tuvo el aspecto de ser algo que podría costar caro.

En varios aspectos, también fue la misma historia en el otro extremo, ya que los jugadores del Celtic no se salieron con la suya. Anoche no fue ni mucho menos la primera vez que Josip Juranovic dejó un espacio en la espalda, ya lo hizo en el partido del Old Firm a principios de mes, pero incluso entonces, en el que se supone que es el partido doméstico de mayor presión al que puede enfrentarse el Celtic, sus rivales hicieron poco por aprovecharlo. No fue así aquí, con un cliente tan talentoso como Mykhaylo Mudryk preparado para coger el bolsillo del lateral y correr. Muy rápido, muy duro y muy recto.

Jota esperó demasiado tiempo para disparar en dos ocasiones

En esa primera parte, incluso cuando el Celtic estaba muy por encima, el pobre Juranovic se vio regularmente aislado por la falta de nomenclatura defensiva mostrada por Matt O’Riley y Jota frente a él. Una vez más, tal conciencia – tal diligencia básica – no es nada parecido a una parte central de ese par en el ámbito nacional, pero Europa exige que los jugadores vayan a otro nivel, en términos de la amplitud de lo que ofrecen, así como la calidad.

El Celtic parecía mucho más equilibrado en el sentido defensivo cuando Daizen Maeda entró en el terreno de juego en lugar de Sead Haksabanovic, pero sacrificar al extremo montenegrino también significó perder su velocidad, su carrera directa y su olfato para los pases de enlace, que se mostraron de forma tan hermosa en la preparación del gol de Reo Hatate. Unas cuantas vueltas, un pequeño paso.

Postecoglou se preguntará sobre la composición y el equilibrio de sus líneas de mediocampo y delantera para el doble partido contra el RB Leipzig, que ahora determinará en cierta medida su destino general.

Si bien Callum McGregor no se cubrió de gloria al entrar en juego cuando Mudryk se puso en marcha, hay una fuerte sensación de que al capitán le vendría bien un poco más de protección, un poco más de fuerza y peso al lado para permitir que sus instintos creativos florezcan al máximo. Eso podría ser tan sencillo como incluir al nuevo fichaje Oliver Abildgaard en el once inicial, pero no es tan obvio quién podría -o debería- salir.

O’Riley ha estado en un estado de forma generalmente suntuoso en estas primeras semanas de la campaña y siempre es probable que dé un balón cruzado decisivo, un pase de rosca o un disparo que llegue tarde al área. Hatate, por su parte, demostró tanto ante el Rangers como ante la Real que sus cambios de posesión de primera hora pueden ser un arma potente, y Postecoglou perdería muchas carreras, molestias y acoso si dejara plantado al internacional japonés.

Al menos, el australiano tiene opciones, y la fuerza relativa de las que comparará está muy lejos de lo que tenía a su disposición el año pasado. Sin embargo, todavía no ha demostrado ser lo suficientemente bueno en la ronda. La Liga de Campeones no se anda con chiquitas con los sueños, ni con el despilfarro.


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